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Picaduras de Medusas

22.7.2020 | Perros

Picaduras de medusas en Perros

Hay que tener mucha precaución con la picadura de medusa en el perro. En el mar existen entre 350 y 500 especies diferentes de estos animales. Al igual que a nosotros, a nuestros perros les encanta disfrutar de un buen chapuzón en la playa, aunque irremediablemente también están expuestos a los mismos peligros.

España cuenta con más de 8.000 kilómetros de costa, lo que ha hecho que se haya convertido en un perfecto destino de vacaciones. Afortunadamente para todos los propietarios de mascotas, cada vez hay más playas habilitadas para perros con las que tanto perros como personas pueden disfrutar de un rato agradable. Sin embargo, nuestros fieles compañeros no se libran de los riesgos que conlleva darse un refrescante baño. En este artículo, el enemigo a combatir son las medusas.

La costa mediterránea se ve invadida cíclicamente, cada tres o cuatro años, por plagas de medusas. Las causas para esta proliferación son variadas y en todas ellas ha intervenido el ser humano: sobrepesca de especies que comen medusas, incremento de la temperatura del mar y aumento de la urbanización del litoral.

Primero conozcamos al enemigo…

En este mar existen entre 350 y 500 especies de medusas, pero las que se observan más frecuentemente en nuestras playas son Chysaora hysoscellaPelagia noctilucaRhizostoma pulmo y Cothilorhiza tuberculata.

 

Las medusas pertenecen al grupo de los cnidarios. En este grupo encontramos los pólipos y las medusas, de vida libre y con los tentáculos hacia abajo. Su peligro radica en la existencia de células urticantes, denominadas nidoblastos o nematocitos.

Estos nematocitos son células rellenas de veneno que poseen un dardo o aguijón para inocularlo, denominado nematocisto, y un “gatillo disparador” llamado nidocilio. Al entrar en contacto con la piel de la víctima, liberan el veneno en 3 milisegundos.

La picadura de estos animales origina lesiones que van desde un ligero escozor en la piel hasta dolorosas heridas o incluso la muerte dependiendo de la especie.

Los perros, un blanco fácil

Los perros son blancos fáciles para las medusas por su carácter curioso y juguetón. Las picaduras en ellos son tan dolorosas como en las personas. En principio están más protegidos por su pelaje y sus almohadillas plantares y palmares, que son duras, impermeables y bastantes resistentes, pero hay localizaciones más propicias a sufrir cierto tipo de lesiones: trufa y cavidad oral, cara interna de las orejas, abdomen y en la región inguinal (donde el pelo es menos abundante).

Por su carácter juguetón y curioso, los perros son más susceptibles de ser picados por una medusa.

Los signos que se presentan tras la picadura de medusa en el perro son:

  • Dolor
  • Eritema (enrojecimiento de la piel).
  • Edema (hinchazón causada por la acumulación de líquido en los tejidos del cuerpo).
  • Prurito (picor).
  • Pápulas (protuberancias de la piel).
  • En algunas ocasiones pueden aparecer complicaciones como cansancio, “llanto” y dificultades respiratorias.

 

¿Cómo actuar ante un caso de picadura de medusa en el perro?

Intentar que no se rasque y mantenerlo lo más quieto posible para que el veneno no se extienda. Igualmente hay que evitar el lamido.

Aplicar hielo durante 15 minutos, evitando el contacto directo sobre la piel del animal (se debe envolver con una toalla o una bolsa de plástico). Con esto se pretende provocar el efecto de anestesia local por frío y, de este modo, reducir el dolor.

Examinar la piel y el pelo en busca de restos de la medusa o sus tentáculos.

Retirar los mismos (siempre hay que usar guantes ya que aún puede picar) y aclarar con agua salada.Aclarar con agua salada. No se debe emplear agua dulce puesto que favorece la descarga de los nematocistos                                                                                        

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Simultáneamente, raspar con cuidado la zona con, por ejemplo, una tarjeta de crédito. No hay que utilizar agua dulce ni frotar la piel del animal, puesto que estas dos acciones favorecen la descarga de los nematocistos.

Hay localizaciones más propicias a sufrir cierto tipo de lesiones: trufa y región oronasal.

 

Lavar con una solución de ácido acético al 5-10% (vinagre) durante 10 o 15 minutos. Las soluciones ácidas inactivan la descarga de los nematocistos, aunque no eliminan el dolor.

Secar la piel y aplicar pomadas analgésicas (lidocaína o benzocaína), con corticoides o antihistamínicos para aliviar la reacción alérgica.

Es evidente que los cuidados médicos quedan reservados para los veterinarios con formación y experiencia adecuados, pero también está claro que se producen muchas situaciones de urgencias y emergencias en las que puedes ser de gran ayuda si les explicas a los propietarios lo que pueden hacer en esos casos antes de trasladar a la mascota a una clínica veterinaria.

 

En las urgencias debidas a picaduras por medusas, la velocidad con la que se actúa puede ser la clave del éxito del tratamiento posterior.